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【TC 深圳现场报道】风牛马不相及的内容和教育公司,他们为什么同时都盯上了机器人赛事?

原标题:【TC 深圳现场报道】风牛马不相及的内容和教育公司,他们为什么同时都盯上了机器人赛事?

随着机器人风口的出现,越来越多的企业开始投身于机器人的创业热潮中,然而,我们在各大展会上所见到的机器人虽然外貌略有不同,但基本上不是仿人就是仿动物,而且功能也同质化严重,基本都是定位为家庭服务,不是跟小朋友讲故事,就是监护独居老人。难道就没有一款令人眼前一亮的机器人了吗?

在 TechCrunch 深圳 2017 峰会上,一家名叫 Makeblock 的公司为我们带来了一款能像积木一样自由组装——组装成山地车甚至无人机的用于训练孩子创造力并提升孩子机器人编程能力的 STEAM 机器人,这家公司还表示,他们将在全国甚至全球组织一个名叫 MakeX 的机器人挑战赛;无独有偶,创客星球也在 TechCrunch 深圳 2017 峰会上表示将打造一个名叫《铁甲雄心》的节目,做中国第一档机器人竞技节目。为什么两家企业都看上了机器人竞赛?

Makeblock:机器人比赛将加速 B 端产品的销售

据了解,Makeblock 成立于 2011 年,是一家专注于儿童教育领域的机器人公司,做 STEAM 模块化机器人最初也只是因为创始人王建军想要解决自己组装机器人太麻烦的问题。而如今,这已经成了资本相当关注的领域,“据我所知很多投资机构现在把 STEAM 教育当做一个专门的赛道来做。”王建军还表示,“我们在 STEAM 教育领域应该说拥有比较全的产品线,我们现在有金属搭建的机器人,还有一些模块化的无人机,包括电子积木等等。我们过去一直是在做海外市场,比如说去年 70%的收入是来自海外。”

王建军表示他们于 2015 年开始做国内市场,在国内市场扩展方面,Makeblock 除了继续在机场和书店铺设零售点以及进行一些线上的销售外,还将在 to B(学校)方向“通过做一个非常好的面向中小学的机器人比赛来拉动 B 端销售”。“过去一个学校、一个学校的去谈,非常吃力,我们希望把更多精力投放在比赛,通过打造一个非常强的比赛 IP,引领学校参加这样的比赛。”王建军希望通过比赛的方式加速自己产品的销售。

虽然王建军希望通过比赛的形式销售自己的产品,但他也认为我们并不需要一个粗制滥造的机器人比赛,他甚至吐槽“现在很多比赛都沦为了商家的工具”。王建军认为只有 Makeblock 有比较好的条件创办一个好的机器人比赛。

“虽然在比赛运营方面,可以说我们确实没有这方面的积累,但是在另外一些方面,比如说器材方面,这是我们的优势,一个好的机器人比赛一定需要好的器材的支持。”王建军认为如果器材很 low,那么比赛场面也不会好看,整个比赛效果也不会好。王建军认为 Makeblock 的优势就在于 DIY 搭建平台非常专业,拥有中国零件,可以搭建出非常复杂的东西,“首先在硬件上面能够保证这个比赛的观赏性场面会比较不错。”

为了打造 MakeX 的机器人挑战赛,Makeblock 还是花了血本了,“我们上一轮刚刚完成 2 个多亿的融资,今年的预算在打造机器人比赛上面超过 2000 万,我们希望用一两年时间打造一个非常好的比赛。”王建军同时还表示,MakeX 机器人挑战赛还会走向国际化,“对于我们来说,我们本身有 70%的销售来自海外,我们在海外进入了大量的学校,也有大量经销商。对我们来说,组织一场国际性比赛不是很难的事情,我们也不太发愁比赛队伍的召集。”王建军如此表示。

“我们希望用体育比赛的思路运营一个机器人比赛,把这个机器人比赛带到大众身边。”王建军最后强调。

创客星球:打破内容创业同质化严重的行业难题

创客星球则是一家专注科技领域的内容公司,他们一直探索科技和泛娱乐的结合方式,希望用优质内容把创新人群和大众做融合。

创客星球创始人兼首席执行官茹晨介绍称,“内容行业从业者都知道,内容创业同质化非常严重,观众的口味、品位和审美在日益提高,但是看到的东西都是千篇一律的,怎么办?”为此,创客星球试图技术创新来破这个难题,决定做一个“科技+泛娱乐”的机器人格斗比赛。为此,茹晨还介绍表示创客星球还将打造一款名叫《铁甲雄心》的节目,做中国第一档机器人竞技节目。

其实格斗机器人已经不是一个新鲜物种了,“已经有十几年的发展历史,也有不同的内容形态。最早起源于旧金山,从车库玩改装的遥控车大战开始发源,现在慢慢有轮式机器人格斗、人式双足机器人格斗和巨型机器人格斗。”创客星球最终从以上三个不同选项中,选择了轮式机器人作为其格斗机器人机型,“现在国内不缺机器人比赛,缺的是让受众和用户觉得足够震撼和兴奋,让大家觉得热血沸腾的比赛。”据了解,创客星球给《铁甲雄心》下的定位是在轮式机器人格斗里面做全球最高规格的,比赛的机器是 110 公斤重量级的,而为了防止搏击时溅射出来的碎片伤人,其比赛场地还要采用高强度的地板和玻璃。

“我们目前收到全球 200 多支站队的报名。”茹晨骄傲地表示,最后比赛还将在第四季度上浙江卫视进行播出。

与大疆 RoboMasters 机器人大赛的差异点

其实对于大公司而言,举办机器人大赛已经成了他们吸引眼球、人才与技术的重要手段,比如大疆就已经举办了好几期 RoboMasters 机器人大赛了。创客星球与 Makeblock 如何看待 RoboMasters 这个行业老大哥?

“我们跟大疆做的比较接近,都是教育领域的机器人比赛。从表面上来看,大疆针对大学生,我们是针对中小学生。”不过王建军认为在本质上,大疆是为了树立人们对工程师的尊重,他不认为站在聚光灯下面的只是流行的明星,顶尖的工程师应该也有机会在聚光灯下面被很多人知道,所以他希望打造一个工程明星。大疆“可能会走向塑造明星的这条路上”。

“而我们则希望这个比赛成为中小学生展示他们所学的东西、去展示他们的能力、团队配合和各方面综合能力的舞台,所以,我们的比赛会更加普及性一些。”王建军认为大疆的比赛可能是顶尖的队伍,打的场面会非常好看;而 RoboMasters 的比赛,至少在初赛阶段是海选,尽量覆盖到更多队伍。但双方的目标可能是一样的,“大疆和我们都是作为市场化的企业,希望通过这种市场化的力量去借助体育比赛运营的方式打造一个机器人比赛,建立大众对机器人的认知和认可”王建军如此表示。

创客星球认为其与大疆的比赛相差较远,无法对比。

虽然已经有越来越多的公司开始做机器人比赛活动了,但在 Makeblock 看来这并不意味着机器人比赛就是一个值得创业的风口。“我觉得现在的机器人赛事,无论是娱乐机器人赛事还是教育机器人赛事,对现在机器人行业的创业来说直接的帮助并不会很大,至少短期几年比较难见到做格斗机器人的变成创业项目的。”王建军如此表示。

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